Los Origenes de las yurtas

Historia de la yurta: hace muchos, muchos años, hace siglos, de hecho, vivía un pueblo de piel de roble y ojos de almendra, pastores a caballo y camello que seguían ovejas y cabras y hacían atravesar antiguas praderas de la cima del mundo . Su país era un país de extremos amargos, estepas arrastradas por el viento delimitadas por picos dentados, largos inviernos fríos más allá de imaginar que se fundieron en veranos cortos y verdes herbosos cuando se multiplicaron los rebaños y había leche y carne en abundancia. Mucho antes de la época de Cristo, antes de Buda y Mahoma, estas tribus creían en la sacralidad de todas las cosas y en la necesidad de mantener un equilibrio-equilibrio entre el mundo de las personas y el mundo de la naturaleza, y con los mundos de arriba y de abajo. Todo lo que hacían reflejaba esa creencia. Los árboles eran escasos, por lo que los pastores sacaron de sus animales para crear refugio. Pusieron capas de lana de oveja, la rociaron con agua y la trabajaron en alfombras de fieltro. Los puntales de techo hechos con semilleros se colaron en un anillo central de madera, después se ataron a la parte superior de las paredes de celos circulares y se cubrieron con las esteras de fieltro. Los pastores ataban el fieltro en el techo y en las paredes con cuerdas y cinturones hechos de pelo de animales. En invierno se añadían alfombras adicionales para obtener calor; en verano se utilizaban menos capas. Las secciones podrían levantarse o incluso eliminarlas completamente cuando hace calor para permitir el flujo de aire a través del refugio.

La palabra original para «nómada» provenía de una palabra para fieltro, haciendo que los nómadas fueran «personas oídas». Estas personas de fieltro llamaron a sus refugios circulares con paredes reticulares «casa», ger (rima con «aire») o uy (oo-ee), que hoy nos ayudan a definir qué es una yurta. Fue un refugio que les permitió vivir de manera sostenible en los climas más duros, moverse con sus rebaños, vivir en comunidades tribales y criar a sus familias siglo tras siglo de una forma sencilla pero cómoda y en equilibrio con el mundo que los rodeaba. Diseños mongoles y turcos No sabemos exactamente de dónde se originó la yurta. Los mongoles buriados de Siberia reivindican su tierra como la cuna de las tribus mongolas y también de los ger. Donde empezó, el uso del gero se extendió con las conquistas y el imperio de Gengis Khan en los siglos XIII y XIV. Los nómadas turcos en el oeste de Mongolia llaman a sus yurtas con el nombre eu, oy o uy (que significa «vivienda» o «casa»). Estos nómadas incluyen numerosas tribus que habitan las tierras esteparias desde Irán al oeste, tanto en el este hasta Mongolia occidental y en el sur hasta Afganistán. Los factores más habituales son el lenguaje (todos hablan dialectos que son derivados turcos) y la religión (la mayoría son musulmanes).

Existen varias diferencias entre las versiones mongola y turca de la yurta. Los palos del techo mongol son rectos, donde los palos túrquicos están doblados de forma que sirvan tanto de la parte superior de la pared como del techo. El tono mongol, o anillo central del techo, requiere un artesano con herramientas de carpintería y herramientas para producirlo. Es tan pesado que los gers mongols suelen utilizar soportes para el tono, llamado bagana. El anillo de techo turco es más ligero y sencillo de fabricar que la versión mongola y no requiere soportes. Las puertas mongoles, consideradas un símbolo de estatus, son puertas simples de madera pesadas. Si una yurta turca tiene puertas, son dos piezas y se abren hacia el interior. Sin embargo, muchas yurtas turquesas utilizan tapetas de fieltro o alfombras de colores para tapar la puerta. Estas puertas de fieltro suelen ser bastante bonitas, con dibujos cosidos o aplicados.

Otra variación común en algunas zonas de Asia central occidental es el uso de una pared de caña en lugar de (o además) de fieltro. Los días calurosos de verano se pueden levantar los fieltros y la pared del carrizo permite el flujo de aire mientras se mantienen los animales fuera. Las yurtas kirguisas, en particular, utilizan muchos motivos de color y de diseño tanto en trabajos de fieltro como de caña. Tanto en las tribus mongolas como en las turcas, son las mujeres las responsables de la mayor parte de la creación y el mantenimiento del refugio (esto es habitual en las culturas nómadas de todo el mundo). Las mujeres se encargan del proceso de fieltro, generalmente un evento comunitario, y de pegar el fieltro cuando se agota. Tienen las alfombras que se convierten en revestimientos de suelos y tapices, y los cinturones que dan la vuelta a la yurta, manteniendo la pared de celos unida y los revestimientos en su sitio.

La circularidad de la yurta es perfecta para usos nómadas. El círculo engloba el mayor espacio posible internamente por la cantidad de materiales utilizados. Al mismo tiempo, la forma circular deja la menor cantidad de superficie exterior expuesta a los elementos (haciendo así más eficiente el calor) dejando menos superficies expuestas al viento, que se mueve muy naturalmente a su alrededor ya que no hay esquinas.

Dentro del Ger: el círculo sagrado

Para los mongoles, el gero es más que su refugio viajero en las estepas asiáticas; es su punto central en un universo en movimiento. La planta interna del ger se basa en las cuatro direcciones, al igual que la rueda de medicina de los nativos americanos o el hogan navajo. La puerta siempre se abre hacia el sur. Delante de la puerta, el espacio sagrado se encuentra en el norte. Si la familia es budista, aquí es donde se ubica el altar. También es el sitio de la sede de honor de los invitados.

El yin y el yang, símbolos antiguos del femenino y del masculino y del equilibrio de la vida, mantienen el espacio en el este y en el oeste. La mitad occidental del gero es la zona masculina y la mitad este, el dominio femenino. Las posesiones de los hombres (mancha de equitación, aparatos de caza y whisky) se cuelgan en las secciones de la pared occidental. Hombres y hombres invitados suelen sentarse en ese lado. Las herramientas para mujeres, como ollas, sartenes y telares y equipos de fieltro, se almacenan en el lado este del ger, donde suelen sentarse mujeres, niños y huéspedes. Se procede en torno al gero en sentido horario o «solar».

En la antigua tradición chamanista, es el ger quien mantiene el equilibrio y el flujo del yin y el yang, y de los mundos de arriba y de abajo. Todo ello se centra en torno al fuego sagrado, entrada al mundo sagrado de abajo y proveedor de calor y luz y del humo que sube al mundo de arriba. De este modo, el gero expresa el equilibrio de todas las cosas en uno, el círculo.

La yurta se mueve hacia el oeste

Cuando los norteamericanos utilizan el término yurta, se refieren no al gero de Asia Central, sino a una versión hecha a partir de materiales modernos, incluidos los cables para aviones de acero y tejidos arquitectónicos. Detrás del desarrollo de esta nueva forma de abrigo existe una historia de diseñadores visionarios y un movimiento comprometido con principios de simplicidad y sostenibilidad.

A principios de los años sesenta, un hombre llamado Bill Coperthwaite enseñaba en una escuela de cuáqueros de New Hampshire mientras perseguía una exploración continua de la artesanía y la cultura indígenas. Sus estudiantes de matemáticas habían completado el currículo requerido y exploraban las matemáticas del diseño de techos.

Cuando Bill vio un artículo de National Geographic de 1962 del juez del Tribunal Supremo William O. Douglas sobre su viaje a Mongolia, se inspiró y escribió un nuevo capítulo en la historia de la yurta. Aquí, en el ger mongol, había un diseño indígena que podía adaptarse con la posibilidad de crear refugios más habitables y accesibles. La clase de matemáticas de Bill construyó un techo de yurta, pero el diseño ya estaba cambiando. En lugar de puntales rectos del techo, el techo que construyeron tenía un entramado de celos y ningún anillo de compresión central.

De New Hampshire Bill se trasladó a Grass Valley, California. Aquí construyó, con estudiantes, la primera yurta completa con paredes de celos, una estructura de techo de celos y un revestimiento de tela.

Al darse cuenta de que las yurtas eran una gran herramienta de enseñanza y construcción de comunidades, Bill empezó a construir yurtas de pared cónica de madera con grupos de estudiantes. En 1968, como parte de su programa de doctorado en Harvard, trabajó con un grupo de estudiantes de la Study Travel School para construir un campus en New Hampshire formado por yurtas de pared cónica. Esto condujo a proyectos en curso con escuelas y comunidades y los diseños de Bill siguieron evolucionando.

En 1972, Bill estableció la Fundación Yurt para continuar su visión de estudiar las culturas indígenas y aplicar sus tecnologías a la cultura moderna para diseñar una forma de vida más sencilla, más armoniosa y sostenible.

La yurta de tela

Chuck Cox, uno de los estudiantes de Bill, construyó una versión cubierta de tela de la yurta como proyecto estudiantil en la Universidad de Cornell. Uno de los cambios del ger mongol fue un cable de avión de acero que se asentaba en la parte superior de la pared del enrejado y funcionaba como la banda tensora. Las vigas del techo se entallaron y se sentaron en el cable, en lugar de adherirlas directamente a la pared del enrejado. Chuck y su esposa Laurel produjeron un conjunto de planes de yurta portátiles que se convirtieron en la base del diseño moderno de yurta de lona en Norteamérica.

En 1978, otro estudiante, Kirk Bachman, construyó una yurta de tela utilizando los planes de Coxes como proyecto en la Universidad Estatal de Idaho. Cuando Kirk se graduó y se convirtió en un guía del país en las montañas del centro de Idaho, vivía en su yurta. Su empresario le pidió que construyera unas cuantas yurtas como cabañas de esquí de montaña experimentales, y nació un fenómeno nacional. Hoy en día las yurtas sirven usos de la costa a costa, dando servicio a los esquiadores nórdicos de cabaña a cabaña ya los excursionistas de verano.

Otro grupo que hacía yuras en el noroeste de EE.UU. era un grupo de plantadores de árboles hippies llamados Hoedades, que en los años 70 vivían en el bosque y replantaban los bosques de Oregón. El matemático Hoedad, Charlie Crawford, decidió que la yurta sería un refugio perfecto. Utilizando los planes de los Coxes y más tarde imprimiendo el suyo propio, Charlie produjo numerosas yurtas de lienzo para los Hoedad ​​bajo el nombre de Cascade Shelter.

Recogiendo allí donde dejó Crawford, el ex Hoedad ​​Alan Bair y sus amigos empezaron en Centering Shelterworks en Cottage Grove, Oregon, introduciendo innovaciones como el aislamiento desarrollado por la NASA y los tejidos arquitectónicos. Aunque sigue perfeccionando el diseño de yurta con su empresa, ahora llamada Pacific Yurts, Alan comercializó yurtas de tejido a nivel local y, nacional. Fue Alan quien trabajó con el Departamento de Parques de Oregón para desarrollar el uso de yurtas en los campings, ahora un fenómeno nacional.

Las yurtas de tela funcionan especialmente bien para nómadas modernos y personas en transición. Típicos de los refugios nómadas, utilizan materiales mínimos y son ligeros en la tierra, combinando la sostenibilidad ambiental con un alto grado de confort. La construcción de la cubierta de madera requiere de carpintería y una o dos semanas para completarla, pero la preparación de la yurta necesita menos de un día o dos días para una yurta de 8 metros.

La yurta és un regalo

Hay algo sobre la propia forma del círculo que nos proporciona una «visión de la totalidad, la unidad y el orden divino del universo», dice el filósofo matemático Michael Schneider. "El círculo es un reflejo de la perfección profunda, de la unidad, de la excelencia en el diseño, de la totalidad y de la naturaleza divina del mundo y de la nuestra". (Una guía para principiantes para construir el universo, Schneider, p. 4) La forma misma del círculo parece conectarnos a un nivel celular primordial con la unidad de todas las cosas, con nuestra interconexión entre nosotros y la nuestra conexión con el conjunto.

La yurta es un regalo, un antiguo refugio nómada recientemente disponible para la cultura moderna. Versátiles, hermosas y espirituales, tanto las versiones antiguas como las contemporáneas ofrecen una opción para un refugio asequible, accesible y suave para la tierra. Por su propia existencia, la yurta llama la vida con simplicidad, en comunidad y en armonía con el planeta.

Sea cual sea la forma de abrigo que finalmente se elija, es bueno aprender de este antiguo camino nómada, de la gente de la yurta y del propio círculo, ya que habla de la unidad y la interconexión de todas las cosas.